Стандарты официально публикуются или хорошо согласованы с форматами, процедурами или протоколами. Они позволяют отдельным лицам или организациям сотрудничать, устанавливая основные правила или границы. Стандарты часто имеют набор предварительных условий или предположений, которые позволяют сотрудникам использовать эти условия или предположения как основную истину.

Понятие "стандарт", по крайней мере, столь же древнее, как и Римская империя, где стандартом был стержень дерева, часто украшаемый головным убором или знаменем и перенесенный на фронт военного марша. Этот стержень использовался для установления общей длины для строительства лагерей и зданий. Используя ту же длину, рабочие, строящие дверь, могут работать независимо от других рабочих, строящих дверную раму. И когда куски были собраны вместе, они подходили.

Современные стандарты часто создаются юридическими организациями, такими как национальные организации по стандартизации (например, ANSI в США) или Международная организация по стандартизации (ISO).